Construction et reconstruction – L’histoire de l’architecture de Macao au travers de ses archives

By | September 8, 2017

L’exposition aux archives de Macao offre un rare aperçu du développement de la ville depuis la fin du XIXème siècle jusqu’à nos jours, montrant le travail de ses architectes et ingénieurs.

Les documents issus du ‘Macao Illustrated – Exhibition of City Plans and Architectural Drawings from the Macao Archives Collection’ mettent en exergue la croissance et l’évolution de Macao, célébrant plus d’un siècle de réalisations architecturales. L’exposition a ouvert ses portes le 9 juin et se déroule jusqu’au 3 décembre.

M. Lui Chak Keong, architecte spécialisé dans le travail du patrimoine culturel et créateur de l’exposition, a commencé le projet à la mi-2016, en collaboration avec le personnel des Archives de Macao pour identifier et organiser les différents plans de la ville et les dessins d’architecture.

« Ce fut avec un grand plaisir car il était de mon intérêt. Cela m’a permis d’en apprendre davantage sur l’histoire de la ville », précise-t-il. « Tous les documents font partie des archives. Mais ils ont été classés sous différents départements, avec seulement un bref titre du contenu ». Lui a passé six mois sur son l’ordinateur, dans les archives ou à la maison, en utilisant des copies numériques des documents pour sélectionner ceux qui illustrent le mieux le thème de l’exposition.

Ils comprennent une grande variété de sujets, des dessins d’usines, allant des marchés aux maisons privées et bâtiments publics, comme la façade et la bibliothèque de Leal Senado.

Au cours du 19ème siècle et pendant une grande partie du 20ème siècle, certains des architectes travaillant à Macao étaient portugais. Les différents documents de leurs œuvres étaient également en portugais. Cela n’a posé aucun problème à Lui, originaire de Macao et diplômé de la Faculté d’architecture de l’Université technique de Lisbonne. À Lisbonne, il a travaillé pour le célèbre architecte portugais, Manuel Vicente, qui avait également un bureau à Macao.

L’architecte Lui a également travaillé pour Architecture-Studio, une entreprise de design et d’architecture à Paris. Sa formation fut complétée par une étude spécialisée sur le patrimoine culturel, sur la conservation et la réutilisation des bâtiments anciens, au Centre des Hautes Études de Chaillot à Paris, où il a obtenu la qualification professionnelle d’Architecte du Patrimoine en 2005. Sa maîtrise du Français lui a bien servi en développant l’exposition car la langue a également été utilisée dans certains documents au sein des archives.

Développement et modernisation

L’histoire de l’exposition commence au cours de la seconde moitié du 19ème siècle. Les gouverneurs voulaient étendre la ville au-delà de ses murs, en suivant l’exemple de João Maria Ferreira do Amaral, qui est arrivé en avril 1846 avec l’ordre de renforcer l’autorité portugaise sur la ville et d’élargir son territoire.

Les gouverneurs ont acquis des terres de fermiers dans plusieurs villages au nord. Les documents de l’exposition contiennent un registre de noms des propriétaires, de la superficie qu’ils possédaient, ainsi que de la quantité qu’ils avaient reçue en compensation.

« Les documents nous expliquent comment tout cela a été réalisé », explique Lui. « L’idée fut de moderniser et développer la ville, avec de meilleurs systèmes d’hygiène, de trafic et d’autres concepts d’urbanisme. Hong Kong se développait en tant que concurrent important, de sorte que Macao devait améliorer son infrastructure portuaire ».

Les villages sont devenus le quartier de São Lázaro, avec de larges routes disposées de façon rectangulaire et de grandes parcelles pour maisons, bureaux, églises et bâtiments publics. Un document, daté du 1902-04, montre la disposition du quartier.

La poussée vers plus de modernisation s’étendait aux marchés de la cité, ce qui avait été jusqu’alors une collection d’étals étroitement emballés vendant une grande variété de produits. Une conception, réalisée par Tancredo Cabo Casal Ribeiro en 1884, montre le plan de construction du marché Sei Mang.

Une autre conception réalisée par J.M. Carruso en 1904, montre un nouveau marché municipal de forme rectangulaire, avec un atrium central et des stands aussi bien à l’intérieur qu’à l’extérieur. Les deux plans visent à créer des espaces plus hygiéniques, avec un meilleur flux d’air et d’eau, et de donner plus d’espace aux vendeurs et aux consommateurs.

A partir de 1928, une troisième conception montre près de Rua da Praia do Manduco, le plan général d’un marché, combinant le béton et l’acier avec un toit chinois traditionnel. « Ce fut le travail d’un architecte local qui avait étudié en Europe ou aux États-Unis », explique Lui. « C’est un mélange de techniques occidentales et chinoises, comme le mausolée du Dr Sun Yat-sen à Nanjing ». Sun mourut en 1925.

« La bibliothèque octogonale du pavillon de Macao, située en face du centre catholique et proche du club militaire, est un autre exemple de ce mélange de techniques », ajoute-t-il.

Il y a également le design pour l’expansion et la rénovation du Théâtre Cheng Peng, un lieu d’opéra traditionnel chinois, élaboré en 1949 par l’ingénieur Aurelio Gutteres Jorge. Il montre le remplacement du toit par une structure métallique et l’ajout d’une salle de tournage, ce qui permet à l’espace d’être utilisé comme cinéma aussi bien que pour l’opéra. « L’avant et le dos disposent de façades dans le style Art Déco tandis qu’à l’entrée, se maintient un design chinois ».

Cheng Peng a ouvert en 1875 ; ce fut le premier théâtre dédié à Hong Kong, Macao et Guangdong. Il a continué à fonctionner jusqu’à sa clôture en 1992, victime d’un déclin de l’intérêt pour l’opéra cantonais et d’un renversement de l’affichage de films au cinéma.

Reprise après le sinistre

En 1874, un grand typhon frappa Macao, détruisit la ville et laissa des milliers de morts. Plusieurs documents de l’exposition détaillent le travail de reconstruction après le typhon. L’un montre deux plans proposés pour réparer les dommages au phare de Guia, construit en 1865. Malgré le fait que le gouvernement a choisi l’un des plans, le phare n’a pas rouvert jusqu’en juin 1910.

Le Leal Senado a également subi des dégâts importants durant la tempête. « Le typhon a détruit beaucoup du site du patrimoine. Le document montre le plan d’une nouvelle façade, en remplacement de la façade baroque d’origine dans le style néoclassique. C’est la même façade que vous voyez aujourd’hui. Ils ont dû aussi reconstruire l’intérieur. Des documents existent expliquant le projet en détail, avec un budget et le raisonnement qui sous-tend », a déclaré Lui.

Il existe des plans à partir de 1881 pour un nouveau Palais du droit et des finances sur la Rua da Praia Grande; Le bâtiment sert maintenant de bureau pour le chef de l’exécutif. Un autre ensemble de plans montre une caserne militaire construite en 1910, avec des fenêtres et des portes à voûte romaine.

Il y a également des dessins de bâtiments industriels. On montre des travaux en verre conçus par Danby & Leigh, une société d’ingénierie civile basée à Hong Kong, qui comprend une poutre métallique et deux grandes cheminées. Une autre, une usine de soie, appartenant au riche industriel Chou Iao. Il se tenait près du consulat portugais, qui était un hôpital à l’époque.

L’influence occidentale

Les dessins pour un certain nombre de maisons privées figurent également dans l’exposition. Un exemple notable est la maison d’António Maria da Silva sur l’avenue de Sidónio Pais. Datant de 1929, la structure de trois étages a été conçue par, et pour, l’une des personnes les plus importantes de la ville. Da Silva a été directeur technique du gouvernement de Macao pour les affaires chinoises, consul général portugais à Shanghai et membre du Parlement portugais. Il a également été ingénieur en formant une maison de jardin de style portugais pour sa résidence à Macao.

Le plan de construction de l’édifice Rainha D. Leonor sur l’avenue D. Joao IV emploie un style architectural très différent. Le design montre l’influence de l’architecte suisse-français Le Corbusier et de son principe Moderne de bâtiments d’habitation – Unité d’Habitation à Marseille. Construit en 1959, l’édifice Rainha D. Leonor, de 12 étages, était à l’époque l’immeuble le plus haut de Macao.

Les aspirations internationales

Tout comme aujourd’hui, Macao, il y a un siècle, se cherchait une place dans le monde. « Voulant devenir une destination touristique en Asie », explique Lui. « Cela nécessitait une remise en état des terres et l’expansion du port, ainsi qu’un meilleur transport entre Macao et les villes de la province de Guangdong ».

Une carte montre un chemin de fer planifié entre Macao et Guangzhou. En novembre 1904, les autorités portugaises de Macao ont signé un accord avec le gouvernement Qing pour construire le chemin de fer. Le projet est tombé à l’eau lorsque la dynastie est tombée. Une centaine d’années se sont écoulées avant que Guangzhou ne soit relié par voie ferrée à Zhuhai, voisin de Macao.

« Aujourd’hui, nous nous posons toujours les mêmes questions sur le rôle de Macao », explique Lui. « Actuellement, c’est ‘un centre mondial du tourisme et des loisirs’ dans la région de la Grande Baie de la rivière des Perles.