Des documents chinois inoubliables Les archives de Macao désormais reconnus mondialement

By | January 30, 2016

Mme Lau Fong, Directrice des Archives de Macao, a consacré plusieurs années de sa vie à un ensemble unique de documents, qui constituent une partie importante de l’histoire de la ville. A ce jour, ses efforts ont été reconnus par les Nations Unies.

Au mois de mai dernier, le comité : Mémoire du monde pour l’Asie et le Pacifique (MOWCAP) de l’UNESCO a voté pour l’enregistrement de la collection des documents officiels de Macao durant l’ère de la dynastie Qing (1693-1886), initialement intitulé Chapas Sinicas ce qui signifie « documents chinois ».

La collection a été conjointement désignée par les Archives de Macao et les Archives Nationales du Portugal de Torre do Tombo où les documents originaux sont précieusement conservés. Conformément à la recommandation du sous-comité du MOWCAP, l’inscription a été approuvée à l’unanimité par les états membres participants. Cette réunion, qui s’est tenue à Hue, au Vietnam, a inscrit 14 éléments du patrimoine documentaire de 10 pays sur le Registre Asie-Pacifique de la Mémoire du monde.
« Nous avons demandé à ce que la collection soit incluse dans le Registre de la Mémoire du monde », précise la directrice Mme Lau, [et] l’année prochaine, nous serons au courant au siège de Paris. [Les archives] sont l’histoire de Macao ».

Chapas Sinicas comprend un total de 3 600 documents, dont plus de 1 500 lettres officielles en chinois, cinq volumes de lettres traduites en portugais, copiées et entretenues par le Sénat loyal (Leal Senado) de Macao et quatre paquets de documents divers. La majeure partie de la collection se compose de la correspondance officielle entre les sous-préfets de Macao, les magistrats de Xiangshan et d’autres fonctionnaires chinois et les procureurs du Sénat loyal.

Mme Lau souligne son importance non seulement pour l’histoire de Macao, mais aussi pour le monde entier. « Ils montrent le port de Macao comme un centre d’échanges entre l’Est et l’Ouest et son rôle important dans la promotion des échanges culturels internationaux. Ils montrent également le processus d’expansion coloniale des puissances occidentales et les changements rapides en Asie, en particulier en Chine. Ils nous aident à comprendre la politique étrangère unique du gouvernement Qing vis-à-vis de l’agression des puissances occidentales depuis son apogée jusqu’à son déclin à la fin du XIXème siècle et le rôle unique joué par Macao dans cette transition historique. »

Jusqu’à la première guerre de l’opium et à l’établissement de Hong Kong en 1842 comme colonie britannique, Macao était le seul port en Chine ouvert aux navires étrangers et le seul endroit dans le pays avec une population étrangère résidente comprenant des familles, des écoles chrétiennes, des séminaires et des missionnaires. Les documents présentent une image rare et vivante de deux siècles de vie à Macao et ces documents sont l’un de ses trésors historiques.

Sa valeur est attestée par le nombre d’érudits et experts en archivage qui sont venus lire et consulter la collection, ainsi que sa publication par la Fondation de Macao. « De nombreux chercheurs viennent à Macao, de la Chine continentale, des États-Unis, de la France, du Japon, de la Grande-Bretagne et d’autres pays pour consulter les copies des documents que nous avons ici », confirme Mme Lau.

Résistance des documents chinois Chapas Sinicas face à un long voyage

À la fin du 19ème siècle, les documents ont été portés au Portugal et stockés à Lisbonne dans les archives nationales de Torre do Tombo. Peu de gens à l’époque réalisèrent leur importance. Personne n’avait la compétence linguistique ou savante pour les lire ou les évaluer, ainsi les documents dormaient paisiblement dans leurs loges.

Durant la première moitié du XXème siècle, le Portugal a eu la chance d’éviter le sort de nombreux pays d’Europe occupés, bombardés et endommagés par deux guerres mondiales. Les boîtes ne furent pas endommagées ; les documents restèrent intacts et conservés en bon état.

Au début des années 1950, le père Fang Hao, prêtre jésuite et professeur d’histoire à l’Université nationale de Taiwan, a visité les Archives nationales de Torre de Tombo. Il a consulté Chapas Sinicas et a reconnu l’importance de la collection malgré son manque d’organisation ou de classification.

De nombreux chercheurs ont suivi le père Fang pour effectuer des recherches préliminaires sur la collection, y compris M. Pu Hsin-Hsien, un professeur de l’Université de Madrid. Leurs premières découvertes ont attiré l’intérêt des spécialistes de l’histoire chinoise à travers le monde.

Une étude complète des documents n’a pas été menée jusqu’à la fin des années 1980 lorsque l’ancien directeur des Archives de Macao M. Isau Santos s’est rendu à Lisbonne. Il a pris des microfilms des documents, les a catalogués et a commencé la tâche longue et difficile de les préparer pour une publication.

La directrice actuelle Mme Lau a également consacré un certain nombre d’années à l’étude de la collection. Diplômée d’histoire et compétente, elle possède une compréhension du langage classique utilisé dans les documents qui est sensiblement différent du chinois moderne (introduit et mis en usage courant au milieu des années 1910). Pendant la période impériale, les fonctionnaires utilisaient la langue classique pour les documents officiels qui n’était pas facilement accessible par les civils ordinaires. « Je pouvais comprendre la plupart des documents », précise Mme Lau qui avait encore besoin de consulter des dictionnaires et des références historiques pour bien comprendre tous les détails. « D’autres considéreraient cette tâche comme fastidieuse, mais je l’ai appréciée. Cela m’a plongé dans l’histoire. Les documents donnent un aperçu de la vie quotidienne des gens. C’était comme lire un roman. »

En 1995, à l’aide d’une version sur microfilm, le Bureau des Affaires Culturelles de Macao a publié le catalogue des Chapas Sinicas en chinois et en portugais. La Fondation de Macao a publié les enregistrements chinois et portugais, respectivement, en 1999 et 2000.

En 2015, le Bureau des affaires culturelles de Macao et la Direction générale du livre, des archives et des bibliothèques du Gouvernement du Portugal ont signé un mémorandum d’accord pour la coopération dans les domaines archivistiques. Cela a facilité la coopération entre les Archives de Macao et les Archives Nationales de Torre do Tombo, en collaboration bilatérale pour la conservation et la numérisation de la collection ainsi que la nomination conjointe des Chapas Sinicas à inscrire sur le registre de la Mémoire du monde pour l’Asie et le Pacifique – MOWCAP. Grâce à leurs efforts, l’accès en ligne à la collection a permis aux chercheurs et lecteurs intéressés de consulter le document à tout moment et ceci, n’importe où.

En ce qui concerne la question de la propriété, Mme Lau admet qu’elle n’a pas beaucoup réfléchi à la question, celle de savoir si les documents devraient retournés à Macao. « C’est une question complexe avec des implications politiques et diplomatiques. L’emplacement physique des dossiers n’est pas si important. Chapas Sinicas appartient au monde. Nous (les deux archives) travaillons ensemble, tout comme nous l’avons fait pour l’application à la Mémoire du monde pour l’Asie et le Pacifique – MOWCAP. »

Une richesse de contenu
Les dossiers contiennent les termes et les limites établis pour l’administration portugaise à Macao, les rapports et les pétitions présentés par les autorités portugaises basées à Macao et les réponses reçues des autorités chinoises de Guangdong. Il existe également une correspondance officielle reflétant la relation unique entre les autorités chinoises et portugaises et le statut particulier de «locataire» du Portugal. Plus important encore, la collection est une manifestation de la très bonne compréhension, de la collaboration, de la coexistence pacifique et de l’harmonie entre les autorités portugaises de Macao et les autorités chinoises du Guangdong sur deux siècles.

Les documents comprennent également des comptes, lettres, actes, contrats et autres documents qui reflètent le développement urbain, la production industrielle et agricole, le commerce, la société et les conditions de la vie quotidienne.

« Les documents traitent de nombreux aspects des relations entre les institutions chinoises et portugaises », explique Mme Lau. « Il s’agit notamment des questions de droit et de souveraineté, telles que l’application de la loi chinoise à Macao, le statut des étrangers à Macao, les affaires juridiques et l’ordre public … En outre, certains documents portent sur des questions économiques et commerciales telles que les impôts et les dons, les loyers, la contrebande et la prohibition de l’opium. D’autres documents portent sur des questions religieuses, comme la prédication illégale en Chine, l’oppression des catholiques en Chine et la sélection des missionnaires. »

Les questions diplomatiques sont également documentées, comme la présence d’individus et d’organisations britanniques à Macao, les relations entre Macao et d’autres pays d’Europe et d’Asie, les mouvements d’étrangers et l’établissement d’ambassades, les efforts anti-contrebande, l’inventaire de navires et du trafic portuaire. La construction de bâtiments civils et militaires et de structures illégales est également abordée.

Selon Mme Lau, «dans l’histoire coloniale moderne, les acteurs les plus importants et influents étaient des commerçants, des missionnaires, des intermédiaires dans le commerce et des fonctionnaires importants. La collection, prise ensemble, marque l’histoire de ces personnages. »

La documentation un ‘melting pot ’ de cultures et de populations

La collection reflète le statut mondial et unique de Macao et son rôle à l’époque. Comme il était le seul port d’entrée légale en Chine, des navires du monde entier sont passés par la Suède, la Russie, la Hollande, le Danemark, la Corée, le Vietnam, le Brunei, les Philippines, la Grande-Bretagne, la France et les États-Unis.

Les navires étrangers qui souhaitaient se rendre au Guangdong devaient obtenir un permis d’entrée à Macao, faire examiner leurs cargaisons et les faire approuver et employer un interprète, un intermédiaire et un pilote avant de pouvoir faire le voyage sur la rivière des Perles. En outre, le gouvernement du Guangdong a imposé une limite au nombre de navires étrangers pouvant entrer à Macao. Les principaux produits d’importation et d’exportation mentionnés dans les documents comprennent le sel, le sucre, le coton, le riz, le thé, le salpêtre, l’opium et le tabac. L’exportation de travailleurs chinois est également mentionnée dans certains dossiers.

« Les enregistrements reflètent également la société de Macao à cette époque », explique Mme Lau.
« Ils présentent la vie des gens ordinaires, la construction urbaine, la production industrielle et agricole et les échanges entre les provinces chinoises et les pays occidentaux. Ils montrent le développement du multiculturalisme à Macao au cours des siècles. Par exemple, le roman interracial et le mariage entre les Portugais à Macao et les étrangers, principalement ceux de la mer de Chine méridionale et plus loin en Chine, cela a donné naissance à un groupe ethnique appelé Macanese qui a joué plus tard un rôle important en comblant l’écart entre l’Est et l’Occident. »

« A travers ces échanges [multiculturels], les idées occidentales relatives à la science et à la démocratie ainsi que l’idéal chrétien d’égalité ont été introduits en Chine. Cela a entraîné des changements au sein de la société chinoise et a conduit plus tard à la demande civique de réforme sociale et politique », ce fut des échanges bilatéraux. La vie européenne a été assaisonnée avec une touche de saveur orientale, et la culture du thé chinois a fait son chemin à certains territoires du Portugal et plus tard au Brésil. Le confucianisme, avec ses principes d’altruisme, de justice sociale et de gouvernance avec vertu, a été apporté à l’Europe et a influencé les philosophes pendant l’ère des Lumières.

(Par Mark O’Neil, photo par Eric Tam)