Le groupe ExxonMobil reporte la décision finale d’investissement dans un projet gazier au Mozambique

By | March 24, 2020

Le groupe ExxonMobil devrait reporter l’approbation du projet de gaz naturel dans le bassin de Rovuma, dans le nord du Mozambique, en raison des effets du nouveau virus corona et de l’environnement sur les marchés internationaux, selon l’agence financière Reuters, citant des sources diversifiées.

Le groupe américain a annoncé la semaine dernière qu’il envisageait des réductions « importantes » des dépenses d’investissement et des coûts d’exploitation, accompagnant d’autres groupes et entreprises qui ont réduit leurs dépenses en raison de la forte baisse des prix du pétrole ainsi que de la demande suite à la contraction de l’ activité économique.

L’agence a rappelé que la pandémie de Covid-19 entraîne le report de plusieurs projets dans le monde, le Qatar, premier producteur mondial de gaz naturel, reportant un plan d’expansion majeur dans lequel le groupe ExxonMobil est l’un des principaux partenaires.

Le projet Rovuma LNG, qui extraira du gaz naturel d’un bloc en eau profonde au large de la côte du Mozambique qui contient plus de 85 milliards de pieds cubes, devait recevoir la décision d’investissement finale au premier semestre 2020.

Mais les sources contactées par l’agence financière Reuters ont indiqué que les partenaires d’ExxonMobil dans ce projet souhaitaient reporter la décision finale d’investissement, qui ne devrait même pas être prise au second semestre de l’année en cours.

« La pandémie affecte les investissements au Mozambique, ainsi que les financiers chinois et coréens », ont déclaré certaines sources, qui ont rappelé que ce projet de la zone 4 nécessiterait un investissement estimé à 30 milliards de dollars.

Le bloc de la zone 4 a pour participants Mozambique Rovuma Ventures, un partenariat détenu par les groupes ExxonMobil, ENI et China National Petroleum Corporation, qui contrôlent ensemble 70%, les 30% restants étant répartis également entre le groupe portugais Galp Energia, sud Kogas coréens et entreprise publique mozambicaine Empresa Nacional de Hidrocarbonetos.

Fitch Solutions révélait lundi que les investissements dans le secteur du gaz naturel au Mozambique « commencent à perdre de leur éclat » en raison de la corruption et du ralentissement économique, deux facteurs qui semblent contribuer à l’augmentation des attaques de militants musulmans présumés dans la province de Cabo Delgado.

Hier, un groupe armé a attaqué le village de Mocímboa da Praia, au nord de la capitale provinciale Pemba, l’un des sites de combat étant une caserne pour les forces de défense et de sécurité du Mozambique, qui a été saisi et levé par le drapeau des assaillants.

La note aux investisseurs publiée par Fitch Solutions informe que l’augmentation du nombre d’attaques dans la province de Cabo Delgado, dont 2019 est la preuve, met en péril les investissements dans l’exploration du gaz naturel.

Le problème, soulignent-ils, est qu’avec la chute des prix du pétrole et la perspective de maintenir des prix bas, les projets sont moins rentables, ce qui peut affecter les décisions d’investissement finales qui n’ont pas encore été prises.