Ouverture vers la créativité – Œuvre de Lei

By | January 13, 2017

L’ouverture de Village Mall ouvert comme le premier centre commercial consacré à la créativité locale.

Imaginez un village où les portes sont presque ouvertes, où tous les voisins se connaissent et des conversations personnelles remplacent la communication numérique.

La quiétude, dans ce petit village est une inspiration de Lei pour le Village Mall, un espace entièrement dédié au talent créatif de Macao. L’inspiration de Lei pour ce projet vient aussi d’une vision de Macao plus simple des années 1980 et 1990, quand il était un jeune adulte. À l’époque, la ville était un endroit très différent, devenue à ce jour une métropole en plein essor. « A cette époque, Macao était plus petit et tout le monde se connaissait. Même aujourd’hui, cela arrive. Peu importe la croissance de Macao, c’est essentiellement encore un village », dit-il.

En parcourant le Broadway Centre Building sur sa bicyclette comme s’il traversait les rues étroites de Coloane Village, Lei salue les gens dans les couloirs, les magasins, les ateliers et les studios qui ont insufflé une nouvelle vie à ce bâtiment de trois étages sur Rua do Campo.

Village Mall ouvrira officiellement ses portes au début de 2017, mais pour vraiment comprendre et apprécier l’importance et la beauté de l’espace, cela nécessite un voyage dans le temps pour visiter quelques-uns des projets créatifs de Lei.

Survivre en tant que Chinois en parlant très peu Anglais

En cette année 2000, la claustrophobie inhérente provoquée par la vie dans un territoire aussi petit que Macao a affecté Lei. « Un moment est venu où j’avais besoin de sortir et de découvrir le monde. Donc, avec cent livres, un billet aller simple et une guitare sur le dos, je suis allé en Angleterre et en Irlande », raconte-t-il. Fils d’architecte et de ménagère, il n’avait pas beaucoup d’argent et ne connaissait que peu l’anglais, mais comme il était né à Macao et possédait un passeport portugais, il était facile d’entrer en Angleterre, une destination qui lui plaisait.

« Chinglish m’a aidé à passer », se rappelle-t-il avec un petit rire. En tant que serveur, Lei a appris que quelqu’un qui savait «jouer quelques choses» et avait enregistré des albums à Macao comme il l’avait fait encore était considéré comme un musicien de bas niveau en Angleterre. Il a passé deux ans à voyager et à vivre à l’extérieur de Macao jusqu’à ce qu’il décide qu’il était temps de revenir.

Lei était prêt à entreprendre son projet qui consiste à consacrer les 10 prochaines années au travail social, qu’il avait étudié à l’Institut polytechnique de Macao avant d’aller en Europe. « La vérité est que lorsque nous sommes à Macao, nous voulons partir. Mais Macao est à la maison, et une fois à l’extérieur, nous voulons toujours revenir. « En plus, il y avait beaucoup à faire à la maison.

De vilain petit canard à chef de village

En l’espace d’une décennie, Lei a travaillé dans quatre institutions différentes aidant les toxicomanes à rompre avec leurs dépendances, à établir des plans de réhabilitation qui ont finalement conduit ses patients à construire des vies de familles. Il a également accompagné des étudiants ayant des difficultés scolaires à poursuivre leurs études et aidé les personnes handicapées. « Parfois, j’avais l’air d’un policier. J’arrivais dans des décharges où des groupes se rassemblaient pour trafiquer de la drogue, criaient avec l’autorité d’un policier pour qu’ils viennent, puis changent de ton de voix et leur parlent calmement comme un ami. »

C’est ainsi que Lei a gagné la confiance de ses clients et de ses patients. Plus tard, quand il conduirait des promenades en groupe dans les collines de Coloane, il trouverait souvent plus de gens pour se joindre à lui.

De petite taille et rondouillet, Lei ne possède pas les attributs physiques qu’on pourrait immédiatement associer à un chef, mais néanmoins il a accumulé un certain nombre de disciples.

« Les gars me suivaient, sans chemise et tatoués, quand nous faisions des promenades. Nous ressemblions à une bande, et c’est à ce moment-là qu’ils ont commencé à m’appeler chef du village. »

Une fois passé à vilain petit canard, la transformation de Lei en chef du village était un exemple à suivre. Il ne fut pas le seul à être surpris: « Beaucoup de gens me regardaient et pensaient que s’il pouvait faire cela, être petit de taille, en surpoids et fauché, pourquoi ne puis-je? » D’où le surnom.

De l’ouverture de Lei vers la créativité

Une décade s’est écoulée et Lei fit face à une nouvelle décennie: cette fois, il voulait se consacrer à la promotion de la créativité à Macao. «C’était 2009 et il n’y avait pas beaucoup d’endroits pour les artistes à Macao. J’ai dit aux jeunes que le choix était important, et qu’ils n’avaient pas assez de lieu à Macao ».

L’ouverture du premier «village culturel» de Lei dans un parc industriel a été vraiment innovante. C’était comme l’ouverture d’une fenêtre pour la créativité de la ville. « Je pense que j’ai eu une certaine influence sur le mouvement qui est apparu plus tard dans les industries créatives, mais je ne m’octroierai pas tout le crédit. »

Le premier village que Lei a ouvert, tous ceux qui ont contribué au projet ont été aidés par le chef du village. «Même aujourd’hui, j’essaie d’intégrer. Par exemple: les gens qui n’aiment pas étudier peuvent travailler dans les villages. Ces lieux sont composés de gens avec des histoires différentes de la mienne; J’ai appris d’eux. »

Lei explique que le succès des villages est dû au soutien et au travail d’une grande variété d’artistes, y compris les peintres et autres artistes visuels, les chanteurs et les concepteurs. « Le succès est au rendez-vous pas parce que nous faisons bien, mais parce que nous faisons les choses différemment. Nous sommes meilleurs aujourd’hui. »

Maintenant, sept ans après l’inauguration du premier «village culturel», et avec une nouvelle ouverture tous les deux ans pour un total de quatre en cours, Lei y songe. « Aujourd’hui, tout le monde est installé dans des bâtiments industriels. Pour être différent, j’ai décidé de convertir un centre commercial en centre d’art. Sinon, j’aurai été soumis à la compétition. J’ai donc ouvert Village Mall.

Cet été, Village Mall était ouvert pour une période expérimentale, mais son ouverture officielle est en Décembre. Il comprend 500 mètres carrés divisés en 90 boutiques avec espace pour des expositions, des spectacles musicaux, des défilés de mode, des projections de films, un studio de danse et un petit marché vendant des produits neufs et usagés. L’espace dispose également d’un certain nombre de petits restaurants, cafés et douceurs traditionnelles de Macao, ainsi que des stands d’échange de livres et des ateliers mettant en vedette divers médias d’expression artistique.

En fin de compte, Lei détermine les critères pour choisir les entreprises devant occuper ce nouveau centre sur Rua do Campo au cœur de Macao. «Tout comme un village, tout se fait sur la base du contact direct. Les gens qui veulent ouvrir une entreprise viennent me parler; Quand je veux m’engager avec les autres, je vais leur parler.»

Lei garantit que le projet soutient les artistes locaux dans la production et la promotion de différents produits.

Lei peut être passé du travail social au travail culturel, mais il n’oublie jamais l’importance des causes sociales: Village Mall dispose d’une salle d’allaitement et est l’un des rares espaces publics de Macao offrant ce service.

Le grand défi de l’existence de Village

Lei reconnaît que le défi majeur d’être un artiste ou de travailler dans l’art est de rendre les projets rentables. «Comment gagnez-vous de l’argent?» Est une question fréquemment posée.

Avant le projet Village Mall, Lei n’avait reçu aucun soutien financier public. Enthousiaste par une récente visite de la vice-présidente de l’Institut culturel Chan Peng Fai, Lei estime que plus d’aide gouvernementale pourrait se produire. « J’ai toujours fait ça parce que je le voulais. J’ai tout réalisé sans aucun soutien. Je retrousserai mes manches et essayerai de garder les choses équilibrées. Quand quelque chose est rentable, j’essaie de compenser pour autre chose qui est moins rentable. C’est comme ça que je fais les choses, explique le directeur de la création.

Maintenir le projet en vie et le rendre florissant pose encore un autre défi. Jusqu’à présent, tous les espaces que Lei a créés et supervisés ont été promus via le bouche-à-oreille et les réseaux sociaux, en particulier Facebook. Mais il n’y a pas de formules parfaites, juste la volonté et l’intuition. Parce que le projet Village Mall est plus ambitieux, Lei se rend compte qu’il doit déléguer des tâches pour qu’elle soit couronnée de succès.

Auparavant, le modèle d’affaires était centré autour de lui, mais il ne peut pas être la seule personne responsable de la gestion de trois étages. « J’aime la liberté dont j’ai besoin pour gérer mes projets, même si je sais que je dois déléguer. Je pense que le travail d’une personne qui travaille dans un bureau doit être plus difficile que le mien: le montant d’engagement quotidien qui est toujours le même est beaucoup plus que ma liberté.

Du plan décennal de Lei à l’intérêt pour les nécessiteux

Dans trois ans, Lei atteindra la fin d’un autre cycle de 10 ans par lequel il aura divisé sa vie, et il devra décider quoi faire ensuite. «Parfois, vous devez vous arrêter et réfléchir à ce que vous voulez. Cependant, si je veux continuer à faire ce que je fais maintenant, je le ferai indépendamment du soutien que j’ai. »

Dans un proche avenir, il compte combiner le meilleur de ses deux mondes: rassembler des groupes de travailleurs sociaux pour promouvoir la culture parmi les nécessiteux. « Le travail d’un assistant social est généralement plus axé sur le travail de charité, et ici, ils auront l’occasion de promouvoir les activités culturelles. Ce qui est le plus important, c’est que les jeunes ne se concentrent pas sur les drogues, par exemple, mais plutôt sur des choses plus agréables. »

Quand il regarde le Village Mall et ce qu’il a construit, conduit par une volonté pure et inépuisable, Window Lei a un sourire sur ses lèvres et une vision positive quant à la contribution du projet à la culture et la créativité à Macao.

(Macao Magazine, Par Catarina Mesquina et Mariana César de Sá, photo par António Sanmarful)