Une histoire significative de l’influence occidentale en Extrême-Orient

By | December 16, 2016

Fondé en 1728 par des missionnaires jésuites, le Séminaire Saint-Joseph n’était que la deuxième entité religieuse à être établie à Macao, suivant les traces du St. Paul’s College. Le but du séminaire était d’éduquer des missionnaires pour l’évangélisation de la Chine. L’église jouxtant Saint-Joseph a été construite en 1758 sur un site adjacent.

La Compagnie de Jésus, fondée en 1534 à Paris par Saint Ignace de Loyola et six compagnons, fut officiellement approuvée par le Vatican en 1540. Elle fut pionnière en amenant la religion chrétienne et l’apprentissage occidental en Chine.

Un des premiers jésuites à voyager en Asie était Saint François- Xavier qui s’est rendu au Japon via Goa, Singapour et Malacca. Il mourut de maladie en 1552, à l’âge de 46 ans, sur l’île de Shangchuan, province du Guangdong. Bien qu’il n’ait jamais mis les pieds à Macao, il est néanmoins le Saint patron du diocèse de Macao. Saint François -Xavier a été canonisé en 1662, et un os de son bras est conservé comme une relique religieuse au-dessus d’un autel dans l’église de St Joseph.

Le premier missionnaire jésuite est venu à Macao en 1555, mais ce fut l’arrivée du prêtre italien Matteo Ricci en 1582 qui a vraiment créé une base pour les missions en Chine. En 1601, sur l’invitation de l’Empereur Wanli, 13ème empereur de la dynastie Ming, le père Ricci est devenu le premier occidental à entrer dans la Cité Interdite. Il s’installe à Pékin et réussit à établir de bonnes relations avec la Cour impériale. Sur l’ordre de l’empereur, le père Matteo Ricci a introduit l’astronomie, la science et d’autres éléments de la connaissance occidentale à la cour et a partagé une carte européenne du monde, une horloge moderne et des peintures occidentales, entre autres. Lui et ses associés ont traduit les Éléments d’Euclide et d’autres classiques occidentaux en chinois. Ils ont également effectué des recherches sur la culture et la philosophie chinoises et ont traduit dans des langues européennes des œuvres chinoises.

En 1723, l’empereur Yongzheng, le 5ème empereur de la dynastie Qing, expulsa de Chine les jésuites ainsi que d’autres ordres missionnaires après que le pape Innocent XIII ait refusé d’admettre que le respect chinois pour les ancêtres et le confucianisme étaient des activités sociales plutôt que religieuses. Beaucoup des missionnaires interdits ont trouvé refuge à Macao.

Ici, les Jésuites ont établi plusieurs organismes et œuvres de charité, y compris la Sainte Maison de la Miséricorde, l’Hôpital Saint-Raphaël et un foyer pour les lépreux. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le séminaire de Saint-Joseph et d’autres organismes de bienfaisance catholiques ont joué un rôle majeur dans la fourniture de nourriture et d’abris aux milliers de personnes qui ont fui vers Macao, seul endroit en Asie orientale inoccupé par l’armée japonaise.

Cependant, le voyage des jésuites à Macao n’était pas facile. En 1762, les autorités portugaises les expulsèrent de la ville et confièrent le séminaire aux lazaristes. Les jésuites reprennent le contrôle en 1890, mais sont de nouveau expulsés après la révolution portugaise de 1910. Ils sont autorisés à revenir seulement en 1930.

Le séminaire a formé de nombreux dirigeants de l’Église catholique en Chine, dont Mgr Domingos Lam et Mgr Jose Lai, deux évêques de Macao; Mgr Domingos Tang, l’archevêque de Guangzhou; et Son Eminence John Tong Hon, cardinal et évêque de Hong Kong.

Ce fut un berceau de la musique sacrée depuis le milieu du 18ème siècle, et au fil des ans, son personnel enseignant a formé des générations de musiciens à Macao.

En 1931, il a créé le Collège diocésain de S. José, qui a développé un système éducatif local de la maternelle à l’école secondaire.

Le séminaire a également été un centre d’édition, l’un des premiers tout en Chine. De nombreuses publications importantes sont des dictionnaires traduisant le Chinois dans les langues européennes. Ces dictionnaires et manuels ainsi que les documents historiques recueillis par le séminaire sont conservés comme reliques culturelles de Macao.

(Macauhub)